MEIDI-YA STORE
MEIDI-YA HOME TOP
New Arrival World Gourmet Guide Foods in Season Daily Recipe Enjoy a Party! The Sweet Club Gourmand Book


世界のスイートを多彩にラインナップしている明治屋ストアーがおすすめするとっておきのスイート類を毎回ご紹介します。われこそはスイート党を自認する方も、ちょっと苦手という男性諸氏も、必見のスイート情報をご提案。My スイート・クラブの会員募集に関してはおってご案内いたします。

「大人の“C”」チョコレート物語
CUBA VENCHI CHOCOLATE


「チョコレート」という言葉には、不思議なときめきを感じさせる特別なニュアンスが含まれているように感じてしまうのはなぜなのでしょう。個性的な香りとほろ苦い甘みのその奥に、ドラマチックな歴史と、私たちの体やこころまでも元気にしてくれる美味、そして愛も深めてくれるという特効力までももつ魅惑的で奥の深い食べもの「チョコレート」。それは大人のためのリッチでデリケートな嗜好品の女神だといえます。
明治屋ストアーでは、そんな大人が楽しむチョコレートを、大人の“C”としてお酒とともにご堪能いただくおしゃれなスイーツとしてご提案しています。



“神の食べもの”がもつチョコレートパワー!

さてチョコレートの原料カカオ豆は、カカオの樹の枝や幹にぶらさがるようになる果実のなかに入っている種です。学名はテオブロマ・カカオ。18世紀の博物学者カール・フォン・リンネによって名付けられ、テオブロマはギリシャ語で“神の食べもの”という意味です。南米の熱帯雨林地方が原産地で、生育圏が狭く、栽培が難しいカカオは、まさに希少な栽培植物といえます。
さらにその品種によって評価が分かれ、最高級とされるのがクリオロ種です。質、味、香りとも素晴らしいものですが、生命力が弱く、全カカオ豆の収穫量の3%しかなく、最も希少なカカオ豆であり、これを用いたチョコレートは貴重な逸品と評されます。主品種はファラステロ種で、他にクリオロ種とファラステロ種の両方の長所をもつトリニタリオ種も高い評価を得ています。こうしたカカオ豆の産地は、ベネズエラ、ブラジル、コロンビア、エクアドルなどの南米を中心に、ガーナやコートジボアールなどの西部アフリカ、セイロン、ジャワ等の移植地に限られています。
収穫されたカカオ豆は、実の中にクッションのようなパルプ質に包まれた豆を取り出し、まずそのまま1週間ほど発酵させます。この発酵によって、豆はチョコレート色を帯び、独特のこくと風味が生まれます。これはチーズやワインと同様に“発酵の神秘”によるおいしさへの大切なプロセスなのです。その後、太陽に当て天日乾燥させ、それからチョコレート工場で焙煎、粉砕されます。そしてさまざまな産地や品種のブレンドが行なわれ、このブレンドによって個性の異なる味わいが生まれるのです。ブレンドされたカカオ豆は、ペースト状にされた後、カカオバターや乳製品など他の素材を加えて微粒子状にすりつぶし、練りの作業などを経て、私たちを魅了するチョコレートができあがるのです。
こうしてできるチョコレートは、カカオ豆の有効成分がたっぷりと入った栄養バランスに富む健康食品として、医学的研究も重ねられてきました。鉄分をはじめさまざまなミネラルやビタミン類が豊富で、脳やからだの機能を高めるさまざまな働きがあり、特にカカオマス・ポリフェノールは、老化や動脈硬化、がんなどの原因となる活性酸素を抑える抗酸化作用や免疫効果でも注目を集めています。ストレスを緩和する作用や貧血予防とともに、女性にとってチョコレートが強い味方であることは、食物繊維が多く含まれているために脂肪の吸収が阻害されダイエット効果まで期待できるという点です。毎日、カカオ成分の多く含まれるチョコレートを少量ずつ食べることは、健康と美につながるといえます。


大人のためのとっておきの“C”

ヨーロッパには“3C”といわれる嗜好品があります。シガー、コーヒー、チョコレートです。チョコレートは男性も好む嗜好性の高い特別な食べものなのです。その独特の香り、苦みや酸味、濃厚なコクと甘みなどを味わう、高度で繊細な味覚をもつ大人だけが心底楽しめるものだともいえます。こうしたチョコレートは、食後にお酒を添えることによってよりその味わいが深まります。コニャックやカルヴァドス、アルマニャックなどのブランデーとの相性は抜群ですし、シングル・モルトウイスキーやシェリーなど、さまざまなお酒との組み合わせもぜひ一度、お楽しみください。口中でころがすと細かなチョコレートの粒子がゆっくり溶け、優れたスピリッツのもつ華やかな香り、沸き立つような香りとともに、充実感のある味わいが広がります。産地や品種などのディテールとともに味わいの深さが醸し出される、特別なマリアージュ。大人の時間にふさわしい濃密な楽しみとして、チョコレートは大人のための“とっておきのC”だといえます。
そしてもうひとつ、チョコレートは「愛」を象徴する食べものといわれ、恋心をかきたてる媚薬的な作用があるとされています。チョコレートに含まれているフェニレチラミンには、脳内で生成される恋愛感情を起こすホルモンと似た働きをするという研究結果もあり、ときめく感情の源となる作用が秘められているからだともいわれます。おいしいだけでなく、心にも作用するチョコレートは、バレンタインのプレゼントとして、確かにふさわしいといえそうです。今年のバレンタインには、ぜひ、個性的な本格派チョコレートを数種類用意して、お気に入りのお酒と組み合わせる“利きチョコ”を楽しみながら、深い味わいの世界に浸ってみるのはいかがでしょうか。


イタリアンチョコレート・マジック!
「クーバ・ヴェンチ」


明治屋では、世界各国のこだわりのチョコレートブランドの逸品を多彩にラインナップしていますが、特におすすめしたいのが、イタリアンチョコレートの本場ピエモンテ州の老舗ショコラティエ「クーバ・ヴェンチ社」のチョコレートです。上質な味わいの世界が新たに広がる、魅惑的な感動をご堪能ください。

■「クーバ・ヴェンチ」のイタリアンチョコレート
イタリアは、チョコレートの第二のふるさとスペインからのチョコレート伝播をいちはやく受け、17世紀初頭からその伝統を培ってきた地であり、その代表とされるのがワインの名産地でもあるピエモンテ州です。その州都トリノでは、19世紀中頃にチョコレートの2大発見といわれる「ジェンドゥイヨッティ」と「ビチェリン」が登場し、チョコレートブームの中心地となったことでも知られています。ナポレオン政権下の取締りでカカオ不足を補うために、ランゲ地方の特産であるヘーゼルナッツ(ハシバミの実)を混ぜ合わせて作ったチョコレートクリームを用いたジェンドゥイヨッティは、チョコレート界の革命と呼ばれ、またビチェリンは、コーヒーをベースにチョコレートと生クリームを加えた飲みもので、トリノから世界中に広まりました。
このチョコレートの街トリノに、1878年にシルバーノ・ヴェンチによって創業され、そのチョコレート作りの情熱をいまに受け継ぐ名門ショコラティエが「クーバ・ヴェンチ」です。手作りの伝統的製法を重んじ、厳選したカカオ豆のみを用い、ヘーゼルナッツや乳製品などの素材に徹底的なこだわりをもち続けています。伝統のヘーゼルナッツチョコレートクリーム入りのジェンドゥイヨッティなど、さまざまなチョコレート(=プラリネ)をはじめ、同じくピエモンテ特産の栗を用いたマロングラッセでも有名な老舗ヴェンチは、2000年、キューバ産ラム酒入のチョコレートで知られる同州のクーバ社を合併し、そのおいしい顔を新たに付け加えました。カカオ含有率の異なる板チョコは、ビターな大人の味わいが特徴。この個性豊かな本場のイタリアンチョコレート「クーバ・ヴェンチ」の多彩な風味を、ぜひ明治屋ストアーがおすすめするシングル・モルトウイスキー「ダルモア」やコニャック「デラマン」、カルヴァドス「クール・ド・リヨン」、アルマニャック「シャトー・ロバード」などの銘酒とともにご賞味ください。

■「クーバ・ヴェンチ」の多彩なチョコレート
「クーバ・ヴェンチ クーバラムチョコレート」
ラム酒の香りのチョコレートクリームを 56%南アフリカ産ダークチョコレートで包んだ調和の取れたクーバ・ヴェンチ社の代表的イタリアンチョコレート。240g/1,365円(税込)
「クーバ・ヴェンチ 75%カカオプラリーネビターチョコ」
厳選された中南米産クリオロ種のカカオ分75%のチョコレートでビターチョコレートクリームを包んだプラリネ。200g/1,365円(税込)
「クーバ・ヴェンチ ダークチョコヘーゼルナッツクリーム入り 」
ピエモンテ特産のヘーゼルナッツを素材としたクリームをダークチョコレートで包んだプラリネ。代表的イタリアンチョコレート。240g/1,365円(税込)
「クーバ・ヴェンチ ミルクチョコヘーゼルナッツ入り」
ピエモンテ特産のヘーゼルナッツをミルクチョコレートで包んだプラリネ。ヘーゼルナッツ入り。200g/1,050円(税込)
「クーバ・ヴェンチ 75%ダークチョコバー」
カカオ分75%のダークチョコレート(板チョコ)。100g/577円(税込)
「クーバ・ヴェンチ 85%ダークチョコバー」
カカオ分85%のダークチョコレート(板チョコ)。100g/577円(税込)
「クーバ・ヴェンチ 56%エキストラダークチョコバー」
カカオ分56%のダークチョコレート(板チョコ)。100g/577円(税込)
その他

■チョコレートとともに楽しみたいお酒
シングル・モルトウイスキー「ダルモア」>Shopping
コニャック「デラマン」>Shopping
カルヴァドス「クール・ド・リヨン」>Shopping
アルマニャック「シャトー・ロバード」>Shopping

※「クーバ・ヴェンチ」チョコレートおよび酒類は、全国の明治屋ストアー、および明治屋オンラインショッピング「明治屋ワイン&グルメショップ」「明治屋特選ギフトショップ」にてお求めください。